quinta-feira, 25 de novembro de 2010

Graf Zeppelin, o porta-aviões alemão da II Guerra Mundial

Nem um único porta-aviões alemão participou de uma batalha naval durante a Segunda Guerra Mundial. Todas as grandes potências envolvidas no conflito utilizaram estes tipos de navios, com exceção da Alemanha nazista. Mas isso não significa que a Alemanha não tenha construído nenhum.

Hitler colocou em centenas de submarinos em ação , navios de guerra cruzadores e destróieres, mas seus planos eram também construir um total de quatro porta-aviões, e um deles estava muito perto de ser concluído.

Seu nome era KMS Graf Zeppelin e embora tenha começado em dezembro de 1938, quase um ano antes do início da guerra, nunca foi totalmente concluído. Atrasos na construção, falta de navios e as disputas entre Herman Goering, comandante da Luftwaffe, garantindo que o navio estava destinado a se tornar sucata, e a Marinha, que defendeu a sua construção, o projeto não terminou.

Hitler prometeu a marinha alemã (o Kriegsmarine) Um navio transportador em 1935, mas não foi até o final 1936, quando a construção começou com o primeiro de quatro que a Alemanha iria fabricar em nove anos. O ambicioso projeto desses navios foi chamado Plano Z, A posição  do almirante  Erich Raeder. Em uma revisão do plano de 1939, o número de navios a serem construídos seria reduzida para apenas dois. Foi o primeiro desapontamento do Plano Z, mas não o único.

Em 28 de dezembro de 1936, 20 dias após o lançamento do Gneisenau, Foi colocada a quilha na rampa I do estaleiro em Kiel e dois anos depois, em 08 de dezembro de 1938, ainda sem concluir o Graf Zeppelin foi lançado.
O navio tinha quatro turbinas a vapor, com uma capacidade total de 200.000 HP. Tinha 262,5 metros de comprimento 31,5 metros de largura. O convés de vôo medindo 244 metros, e utilizava duas catapultas que permitem lançar 8 aviões no ar em 3,5 minutos. Para fazer tudo funcionar exigiria uma tripulação de 1.760 pessoas.
Embora a comparação com os grandes navios dos EUA Essex era de tamanho discreto, o projeto muito lisonjeado pela Marinha.


A atitude de Hitler em relação ao projeto foi, no entanto, hesitante e nunca teve o seu apoio incondicional. Além disso, houve um detrator do enorme peso, Goering, que olhou com desfavor qualquer incursão sobre a sua autoridade como chefe da força aérea do país. Ele não gostou da idéia de que o navios da Kriegsmarine não estivesse sob seu controle.

No entanto, Hitler ordenou que Goering desenvolvesse aeronaves para o barco. A resposta para isso seria oferecer versões de bombardeiro, mesmo assim, antiquado JU-87 Stuka e caça Messerschmitt 109. Ambos os aviões estavam longe de ser suficiente para decolar e pousar em um porta-aviões e mesmo após várias modificações nos planos foram bem inferiores aos que tinham os Aliados. Para piorar a situação, para garantir uma maior demora na conclusão do porta-aviões, Goering informa a Hitler que essas aeronaves não estaria prontas até o final de 1944.

Quando a guerra começou, o Graf Zeppelin estava concluído apenas 85%. Os primeiros testes no mar poderiam ser esperados só no final de 1940 e início de 1941. Mas, de repente, a Kriegsmarine deu prioridade à construção de submarinos e outros navios de guerra e o projeto foi adiado porque a transportadora foi colocado no nível mais alto de prioridade na escala dos edifícios. A construção de um segundo navio foi, é claro, descartada.

Em 06 de julho de 1940 o Graf Zeppelin foi rebocado para Gotenhafen para manter longe da ameaça pelo ar.

Durante a guerra, a importância dos porta-aviões e aviação embarcada tornou-se aparente. É por isso que em maio 1942 foram emitidas ordens para retomar a construção do navio, que também teve que passar por novas mudanças estruturais que iriam aumentar seu peso. O Graf Zeppelin foi rebocado para o estaleiro em Kiel Gotenhafen, onde foi terminado em quatro anos, em 30 de novembro de 1942, mas dois meses depois veio ordem do Fuhrer ordenando a suspensão da construção de todos os navios,queria com mais emergencia sua capacidade de construção naval para a produção de submarinos, destroyers e lanchas torpedeiras. Novamente, os outros barcos estavam tomando recursos escassos, um golpe do qual o Graf Zeppelin nunca foi reposto, nunca foi concluído.

Com a guerra em seus pés, em abril de 1945 o porta-aviões ancorado em Stettin (hoje na Polônia), Wolfgang Kähler capitão deu a ordem para explodir o navio para evitar que ele caia nas mãos dos soviéticos. Um especialista da marinha soviética levou um ano para desencalhar o navio e rebocá-lo ate Swinemünde. Foram carregados com enormes quantidades de produtos de saques e partiu para a URSS.
A vida pacata da transportadora terminou em 1947, ninguém sabe ao certo quantos, pois algumas versões indicam que foi afundado em exercícios militares da marinha soviética durante a qual serviu de alvo, enquanto outros argumentam que afundou depois de colidir com uma mina.
Em qualquer caso, o colosso nazista foi esquecido sob o Mar Báltico durante 60 anos. Em 2006, peritos da marinha polonesa encontrou afundado a 90 metros de profundidade.

fontes: Exordio, Damn interesting, Maritime Quest.

fonte:  http://unabrevehistoria.blogspot.com/

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