quarta-feira, 19 de janeiro de 2011

Um século do primeiro pouso em um porta-aviões

por alpoma
 Pode ser um pouco exagerado, não era um porta-aviões, como tal, mas eu não ligo muito para esse detalhe a aventura em si foi ousada o suficiente para ter passado para a história como o ponto de partida para a aviação naval.
Eugene Burton Ely, com sua esposa e o capitão do USS Pennsylvania, após a aventura histórica vivida em 18 de janeiro de 1911.
 
A utilização de navios como plataformas de envio de aeronaves tem agora mais de um século e meio. Foi em  Julho 12, 1849 quando o navio de guerra  Áustriaco Vulcão enviou um balão de ar quente tripulado para bombardear Veneza. A coisa não funcionou, felizmente para os venezianos, porque o vento estava determinado a enviar o globo belicoso na direção oposta à cidade. Muitas experiências semelhantes tiveram lugar ao longo dos anos, incluindo a famosa observação de balões que acompanham os navios projetados por Tadeu S. C. Lowe na Guerra Civil nos Estados Unidos.
Agora se falarmos de veículos voadores, além dos balões vamos voltar a 1910 para ter diante de nós algo que parece um porta-aviões de verdade. A distinção de ser o primeiro a decolar e pousar em um navio só tem uma única pessoa, o Demolidor Eugene Burton Ely.

Se eu disser que foi um tipo ousado, estarei falando pouco. Ele vivia para o risco! O ousado Eugene morreu como viveu, na ação, como em outubro de 1911 conheceu o seu fim em um show aéreo, poucos meses depois de se tornar um herói.

Quando o século XX, mal havia começado, Ely já estava focado nas competições com veículos a motor. O que ele mais gostava era de participar do automobilismo mas logo teve a oportunidade de participar de uma competição muito diferente. A história de como ele se tornou um piloto de caça . No começo de 1910 Ely, vivia com sua esposa em Portland, trabalhando como vendedor de um empresário chamado E. Henry Wemmer. A paixão do chefe pelas máquinas era muito parecida com as de Ely , mas a habilidade não era algo que eles pudessem compartilhar. Wemmer comprou a licença para vender aviões Biplano Curtiss em parte da costa oeste dos Estados Unidos, mas, infelizmente para ele, não era capaz de pilotar o avião para mostrar que ele tinha comprado. E é aí que Eugene Burton Ely entra em ação, pois com uma aposta ousada com o seu patrão que ele seria capaz de conduzi-lo, porque, como ele disse, deveria ser tão simples quanto dirigir um carro. Dito e feito, leu o manual, decolou e, claro, sofreu um acidente, mas para aqueles que fazem a história isso não foi nada. O Curtiss na queda se estragou todo, mas o que era um erro como aquele ante o bom e velho Ely decidiu então comprar os destroços de Wemmer.

O que poderia fazer com um avião quase desmontado? A única coisa que ele pensava era em voar. Embora tenha deixado de funcionar, os poucos segundos que ele pode sentir o poder da máquina sob o seu comando foram suficientes para que o veneno da aviação começasse a correr em suas veias. Durante as semanas que ele estava consertando o avião, ele aprendeu a voar sozinho e, poucos meses depois, seu atrevimento já tinha dado seus frutos: Já tinha seu próprio avião que adaptou ao seu gosto a partir do original, tinha encontrado um novo emprego na companhia de Curtiss e também conseguiu uma liçencia de piloto oficial. Você quer mais?

Eugene Burton Ely aproxima se do USS Pennsylvania para o primeiro pouso da história em um navio.
 
Sim, muito mais, porque Os meses seguintes de sua vida foram surpreendentes. Chegamos ao mês de Outubro 1910 era menos de um ano em que Ely encontrou um avião pela primeira vez em sua vida. Agora era um piloto, e bom, uma carreira impressionante. Ely, Washington Curtiss e Capitão Chambers, da Marinha dos Estados Unidos, tiveram um encontro muito especial. Desse encontro surgiu a idéia de um experimento para responder a esta pergunta: Seria capaz de pousar o avião a bordo de navios de guerra? A idéia não era apenas o transporte, mas sim o pouso e decolagem . Muitos disseram que era louco, e talvez eles estavam, mas quanto a Ely se lhe ocorria algo arriscado não parava até que se tornasse realidade.

A 14 de novembro de 1910 Em uma plataforma construída sobre o cruzeiro de férias USS Birmingham Um avião Curtiss acelerou e caiu no mar. A bordo, como não poderia ser de outra forma, um piloto muito especial, Eugene Burton Ely, tentando a todo custo não se espatifar no oceano. As rodas do avião tocaram as águas , mas o avião retomou seu vôo. Não foi muito elegante, eventualmente o desembarque em uma praia e não na base de Norfolk como planejado, mas por ser a primeira vez que um avião decolou de um porta-aviões, até mesmo uma simples trilha improvisada, tinha uma grande mérito.

A aproximação final.

Pouso perfeito!

Sim, ele era um herói, mas para a Marinha não era um joguinho. Procurou criar verdadeiros porta-aviões e não era tolerável beijar a água antes de voar de verdade. Por isso, um século atrás, hoje, em 18 de janeiro de 1911, um avião Curtiss pilotado novamente por Ely, estava preparado para fazer história, com letras maiúsculas. O cruzeiro USS Pennsylvania, Equipado com um convés de vôo atualizado e ancorado na baía de San Francisco, foi o testemunho de uma nova experiência. Nas semanas antes ele tinha aperfeiçoado o sistema de decolagem, já se pensava na utilização de catapultas, mas era algo que não se atreviam a tentar. Tinha que ser Ely novamente, seria o piloto de testes. A pista sobre o cruzeiro estava deserta e todos a bordo olhavam para o céu. Lá, ao longe, apareceu as sombras um avião Curtiss, que havia deixado um aeroporto nas proximidades. Parecia insignificante, uma mosca no oceano. Foi gradualmente se aproximando e, novamente, a história se repetiu. A maioria dos presentes pensaram que o piloto iria acabar mal, era uma loucura, eles repetiam uma e outra vez, mas a audácia teve sua recompensa.

Um momento de silêncio antes de continuar a aventura.
Eu teria gostado de olhar para esta cena. Como acontece hoje em dezenas de porta-aviões, quando modernos caças pousam a toda velocidade, e são parados por um sistema de gancho e cabo, o famoso Tailhook O genial Ely se aproximou do USS Pennsylvania e o gancho de primeira envolve o convés e cabos pousou em segurança em uma manobra perfeita. A surpresa foi geral, um rapaz de 24 anos tinha acabado de fazer história, abrindo a era dos porta-aviões, mas, como se nada disso fosse com ele, depois de menos de uma hora após a aterragem, depois das fotos, o aperitivo e bajulação, Ely novamente tomou o controle de seu Curtiss para decolar com perfeição do porta-aviões improvisado, em direção a terra.

De volta ao ar.

Foto via Telstar Logistics





  fonte: http://www.alpoma.net/



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