sexta-feira, 25 de fevereiro de 2011

Última missão: Discovery decolou para despedida do espaço

Nave deve chegar à Estação Espacial no sábado, onde deixará o primeiro robô humanóide espacial
Por IG Notícias 
Cena do lançamento da quinta-feira. O “objeto” que coincidentemente aparece na imagem é somente um pássaro. Crédito: Assciated Press
O ônibus espacial Discovery decolou nesta quinta-feira (24) com seis tripulantes em direção à Estação Espacial Internacional (ISS), dando início à última missão. Após oito atrasos por problemas técnicos, deixou a plataforma 39 A do Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral (Flórida). Deve chegar à ISS no sábado, para onde leva um módulo de armazenamento e peças de reposição, além do Robonaut 2, primeiro robô humanóide a viajar ao espaço.

A missão final completa 27 anos de operações. A Discovery foi a nave que mais foi ao espaço – 39 vezes –, entre suas missões está o acoplamento na Estação Espacial Russa (MIR), na Estação Espacial Internacional, colocação de satélites e reparos no telescópio espacial Hubble. Em operação desde 1984, o ônibus espacial foi o primeiro a recuperar um satélite em órbita e trazê-lo de volta à Terra. Dos cinco ônibus espaciais usados pelo programa da Agência Espacial Norte-Americana (NASA) – Challenger, Columbia (destruída quando voltava à Terra em 2003), Discovery, Atlantis e Endeavor – é considerado por muitos o de feitos mais excepcionais.

Em suas 39 viagens ao espaço, Discovery passou 352 dias em órbita, circundou a Terra 5.628 vezes, atingindo velocidade média de 28.000 km/h. Já percorreu quase 230.136 milhões de km – o que equivale a 288 idas à Lua. O primeiro lançamento do Discovery foi em 30 de agosto de 1984, para colocar em órbita três satélites de comunicação. Em sua segunda missão, se tornou a primeira nave espacial a recuperar um satélite e trazê-lo para casa.

Em 1985, se tornou a única nave a ir ao espaço quatro vezes em um único ano. Após o acidente da Challenger, coube ao Discovery retomar as missões espaciais em setembro de 1988. E foi nele que, em 1994 um russo, Sergei Krikalev, tripulou uma nave americana. Quando concluir este vôo histórico, será o primeiro ônibus espacial a ser aposentado do programa espacial americano, o que deixará um grande vazio nas missões dos EUA.

A nave Endeavour, substituta da Challenger, seguirá em abril. A Atlantis deverá encerrar o programa de 30 anos de ônibus espacial, com um vôo entre junho e setembro deste ano. A partir daí a NASA vai se dedicar ao desenvolvimento de um novo tipo de nave para viagens mais longas, com a meta de um dia levar astronautas a Marte.
 
 
agradecimentos a: 
Paulo R. Poian.
Coordenação Portal da Ufologia Brasileira 
Consultor da Revista UFO Brasil

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