segunda-feira, 19 de setembro de 2011

Apollo 1: O fracasso da primeira missão tripulada dos EUA

Insignia do Programa Apollo ( fonte )
No início de 1960, quando Eisenhower era ainda presidente do Estados Unidos o Programa Apollo foi concebido como uma continuação do Programa Mercury. A grande diferença no novo programa é que ele poderia levar até três astronautas, em comparação com um astronauta que poderia levar em missões Mercury. Com esta nova proposta, a NASA pretende órbitar ao redor da lua, à procura de possíveis locais onde poderia pousar. 
 
 
 
 
 
 
Em novembro do mesmo ano, John F. Kennedy foi eleito presidente dos Estados Unidos, tendo levado toda a promessa de campanha eleitoral para conseguir uma clara superioridade na corrida espacial . Ainda assim, não foi até meados de 1961 quando expressou publicamente seu apoio para o programa Apollo, indo mais além, prometendo que o programa iria colocar um homem na Lua antes do final da década.


Acredito que esta nação deve comprometer-se a alcançar a meta, antes que esta década termine, colocar um homem na Lua e retorná-lo em segurança à Terra

- John F. Kennedy


Esta decisão unilateral por Kennedy acelerou muito o processo, Nasa deve mesmo colocar um homem em órbita, . Logo o programa Apollo de menos de 40.000 para mais de 400.000 funcionários e, conseqüentemente, o dinheiro recebido do novo governo também sofreu um aumento substancial.

Cinco anos depois, em 1966, o projeto fez seu primeiro vôo não tripulado, com as missões AS-201, AS-203 e AS-202. Nestas missões provou a viabilidade do projeto, tanto do veículo de lançamento, o Saturn 1B, e o módulo lunar Apollo, a primeira nave espacial projetada para voar além da atmosfera, sem qualquer capacidade aerodinâmica. Ignorando alguns pequenos problemas na primeira missão, AS-201, o resto foi um sucesso retumbante, por isso, procedeu-se à segunda fase do módulo lunar não tripulada.

A escolha dos três primeiros astronautas à tripulação do programa Apollo foi tomada em 21 de março de 1966, sendo o comandante e piloto  Virgil Grissom Edward White e Roger Chaffee. Originalmente, a missão foi planejada para o quarto trimestre, desenho para ser lançado ao lado da última missão do Projeto Gemini, mas as dificuldades técnicas atrasou a missão AS-204 para fevereiro de 1967.
 
Tripulação da Apollo 1: Grissom, White e Chaffee ( fonte
 
Durante meses o futuro da tripulação da missão fisicamente e mentalmente capacitados para a data de lançamento. O último grande teste ocorreu em 27 de janeiro de 1967, apenas um mês antes da data prevista para o lançamento da missão. Nesta missão eles queriam ver se os três astronautas poderiam operar em condições normais uma vez que todos os cabos foram desligados do módulo lunar Apollo.

Eram 01:00 daquele dia, Grissom, Chaffee e White entraram no módulo totalmente pressurizada, e em seus assentos e começaram a instalação do hatch para pressurizar o módulo. Uma vez que isto foi resolvido e selado, substituiu o ar da cabine com oxigênio puro. Então os primeiros problemas começaram quando alguns alarmes são aparentemente disparados pelo movimento dos astronautas, bem como alguns problemas na comunicação.

Uma vez que estes problemas foram resolvidos, por volta das 18:30 a equipe repetiu o checklist completamente antes de remover o módulo. Foi de repente começou o fogo dentro do nave. Em apenas 17 segundos depois que o fogo começou, perdeu- se a conexão com o módulo. Quando eles finalmente conseguiram abrir o módulo, confirmou-se o grande medo da equipe de terra, os três astronautas foram encontrados mortos em meio a fumaça do incendio.  
 
Apollo 1, depois da tragédia ( fonte
 
Assim, os astronautas Virgil Grissom, Edward White e Roger Chaffee tornaram se as primeiras vítimas humanas da corrida espacial. Pesquisas posteriores mostraram como um curto-circuito em um fio mal isolado, juntamente com a pureza de oxigênio no interior da nave, a grande presença de materiais inflamáveis ​​e falta de qualquer sistema de emergência para o escape causou a morte da tripulação do AS-204, uma missão que mais tarde seria chamado Apollo 1, em honra da tragédia.

Curiosamente, a equipe já havia demonstrado sua preocupação com a presença de muito material inflamável no interior do módulo lunar nos primeiros meses da sua formação, especialmente para o excesso e nylon velcro. Joseph F. Shea levou as advertências da tripulação, ordenando que esses materiais fossem substituídos, mas nunca foram realizadas.

Nota: Durante anos, acreditou-se que este foi o primeiro acidente fatal na corrida espacial, mas nos anos 80 a União Soviética revelou que a 23 de março, 1961 Valentin Bondarenko morreu em circunstâncias muito semelhantes a tripulação da Apollo 1, durante a realização de testes em uma cabine pressurizada com oxigênio puro. Alguns historiadores acreditam que se eles  conhecessem o acidente e suas causas, poderia ter evitado a morte dos astronautas da Apollo 1.

Fontes e informações:
Apollo AS-204
Apollo 1
Missão Apollo 1 Fotos 
 
 
 

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