quarta-feira, 26 de outubro de 2011

Astrobiólogos procuram vida alienígena dentro de nosso planeta

Por Felipe Arruda/Tecmundo 
Cientistas querem começar a buscar ETs na própria Terra
Pesquisas terrestres para confirmar extraterrestres. Crédito: RTPI
Em 30 de outubro de 1938, o cineasta Orson Welles aterrorizou os cidadãos norte-americanos com uma adaptação da obra de H.G. Wells, A Guerra dos Mundos (1898), transmitida pelo rádio


Na ocasião, a população entrou em pânico durante os primeiros 40 minutos do programa, em que uma suposta invasão marciana era apresentada em forma de notícias. A reação do público chegou a ser notícia nas capas dos principais jornais dos EUA e Canadá.

Seres alienígenas sempre fizeram parte do imaginário popular, tendo sido tema de inúmeros filmes e livros de ficção científica. Há também quem diga que os aliens existem de verdade e até vivem entre nós. Muitos alegam terem tido contato com discos voadores e seres de outros planetas.

Verdade ou não, o fato é que a existência de vida em outros planetas é tema freqüente para a ciência. Com a descoberta de cada vez mais galáxias e exoplanetas, aumentam exponencialmente as chances de haver vida extraterrestre, seja em forma de microorganismos ou de seres mais avançados do que nós.

O físico teórico Stephen Hawking demonstrou, em 2010, a sua preocupação com as pesquisas científicas em busca de ETs. De acordo com Hawking, não deveríamos buscar seres de outros planetas, pois eles podem ser perigosos para a continuação da vida na Terra. O assunto também é tema de pelo menos um artigo escrito por cientistas da Agência Espacial Norte-Americana (NASA).

Recentemente, as buscas de seres alienígenas mudaram de rumo. Agora, cientistas procuram amostras de vidas aqui mesmo, na Terra, que possam nos dar dicas de como seriam os organismos que vivem em outros mundos.

A verdade está aqui dentro

Apesar de parecer estranho, a ciência leva muito a sério a busca de vida extraterrena. Desde 1966, a NASA possui um programa de astrobiologia cujo orçamento subiu de 10 milhões para 55 milhões de dólares. Somente neste ano, cientistas encontraram mais de 1.200 novos planetas fora do nosso Sistema Solar, sendo que 54 deles aparentam ser propícios a abrigarem vida.

E apesar de já planejarmos missões espaciais não tripuladas em busca de aliens, o começo das pesquisas se dá em casa, dentro do "planeta água". Ao estudar organismos que vivem em ambientes extremos, cientistas podem entender onde e como procurar vida em planetas com condições adversas.

Pesquisadores já encontraram micróbios que vivem em caldeiras vulcânicas, fontes hidrotermais e lagos com alta concentração de arsênio. A existência desses organismos, conhecidos como extremófilos, tem redefinido o que sabíamos sobre a vida em nosso planeta.

Do Atacama para Marte

O pesquisador Alfonso Davila fez parte da equipe da NASA que encontrou formas de vida adaptadas a um ambiente muito peculiar: os cristais de sal do Deserto do Atacama, no Chile. Esses microorganismos vivem nos vapores de água atmosféricos e, graças a eles, cientistas acreditam que uma forma de vida similar possa ocupar os depósitos de sal de Marte, já que o planeta possui vapor suficiente para formar geadas.

Outras locais do globo terrestre também servem de base para a procura de outras formas de vida em Marte. A começar pela Ilha de Axel Heiberg, no Oceano Ártico, onde bactérias vivem em águas com temperatura abaixo de zero e ricas em metano. De acordo com o microbiologista Lyle Whyte, em entrevista para a revista Popular Science, microorganismos semelhantes poderiam ser encontrados em nuvens de metano em Marte...


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Agradecimentos a:
Paulo R. Poian.
Coordenação Portal da Ufologia Brasileira 
Consultor da Revista UFO Brasil

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