terça-feira, 14 de dezembro de 2010

Voyager 1 alcançou fronteira do Sistema Solar

Sonda aproxima-se do espaço interestelar
Concepção artística das duas sondas Voyager conforme elas se aproximam do espaço interestelar. Crédito: NASA
Por Inovação Tecnológica 

 A odisséia de 33 anos da sonda Voyager 1 alcançou um ponto onde não existe nenhum movimento do vento solar. Rumo ao espaço interestelar, a 17,3 bilhões de km do Sol, ela cruzou uma região onde a velocidade do gás quente ionizado, ou plasma, que emana diretamente do astro-rei, diminuiu até chegar a zero.

Os cientistas suspeitam que o vento solar foi desviado para o lado pela pressão do vento interestelar, emanado da região entre as estrelas. O evento é um marco importante na passagem da Voyager 1 pela heliosheath, uma parte da heliosfera, a "concha externa" da esfera de influência do Sol.

"O vento solar virou a esquina", afirmou Ed Stone, cientista do projeto Voyager. "A Voyager 1 está chegando mais perto do espaço interestelar."

Vento solar - Nosso Sol emite uma corrente contínua de partículas carregadas que formam uma bolha, conhecida como heliosfera, em torno do nosso Sistema Solar. O vento solar viaja a uma velocidade supersônica, até cruzar uma onda de choque chamada choque de terminação. Neste ponto, ele diminui drasticamente de velocidade e se aquece na heliosheath.

Lançada em 05 de setembro de 1977, a Voyager 1 cruzou o choque de terminação em dezembro de 2004. Os cientistas verificaram que a velocidade do vento solar chegou a zero quando a velocidade das partículas carregadas que atingem o lado da Voyager voltado para o Sol coincidiu com a velocidade da nave.

O fenômeno foi registrado em junho, mas como as velocidades podem flutuar, acompanharam mais quatro leituras mensais antes de se convencerem que tinha realmente caído para zero. O valor foi zero em todas as cinco leituras.

Entre as estrelas - Contudo, os pesquisadores acreditam que a sonda ainda não cruzou a heliosfera para o espaço interestelar.A passagem deveria vir acompanhada de uma queda brusca na densidade das partículas quentes e um aumento na densidade das partículas frias. Os dados indicam que isso deverá acontecer dentro de cerca de quatro anos.

A irmã da Voyager 1, a Voyager 2, foi lançada em 20 de agosto de 1977 e está agora a 14 bilhões de km do Sol, mas em outra direção. A 1 está viajando mais rápido, a uma velocidade de cerca de 61.100 km/h, enquanto a 2 segue a 56.300 km/h.
 
Agradecimentos a:
Paulo R. Poian.
Consultor da Revista UFO Brasil

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